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de las Fibras Naturales
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Fibras naturales

Abacá

El abacá se muestra prometedora, economizando energía, como sustituto de la fibra de vidrio en automóviles

La planta

FIDA, Philippines

También llamada cáñamo de Manila, el abacá se extrae de la vaina de las hojas que rodean el tronco de la planta de abacá (Musa textilis), pariente cercana de la banana, nativa de Filipinas y ampliamente distribuida en los trópicos húmedos. Cosechar abacá es laborioso. Cada tallo debe cortarse en tiras, las cuáles son raspadas para remover la pulpa. Luego las fibras se lavan y secan.

La fibra

Abacá es una fibra de hoja, compuesta por células largas y delgadas que forman parte de la estructura de soporte de la hoja. El contenido de lignina está por encima del 15%. El abacá es valorado por su gran resistencia mecánica, flotabilidad, resistencia al daño por agua salada, y por el largo de su fibra - más de 3 metros. Las mejores clasificaciones del abacá son finas, brillantes, de un color habano claro y muy fuertes.

CNR-ISMAC, Biella, Italia

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Productores

Batanes Museum

El líder mundial en producción de abacá es Filipinas, en donde la planta se cultiva en 130 000 hectáreas por unos 90 000 pequeños agricultores (encima). Aunque la planta se cultiva en otros países del Asia Sudoriental, el rival más cercano de Filipinas es Ecuador, en dónde el abacá ha sido sembrado en muchas fincas y la producción está cada vez más mecanizada.

Producción y Comercio

En el 2007, Filipinas produjo cerca de 60 000 toneladas de fibra de abacá, mientras que Ecuador produjo 10 000 . La producción mundial está avaluada en cerca de $30 millones en un año. Casi todo el abacáproducido es exportado, principalmente a Europa, Japón y los Estados Unidos de América. Las exportaciones desde Filipinas están incrementando en forma de pulpa más que en la forma de fibra bruta.

Traducción: María José Posada V.

Usos del abacá

Philcoverings

Durante el siglo XIX, el abacá fue ampliamente usado en aparejos de barcos, y la pulpa era usada para hacer sobres resistentes de papel manila.

Hoy, aún se emplea para hacer sogas, bramantes, cordeles, líneas de pesca y redes, así como tela basta para sacos. También está creciendo el nicho de mercado especializado en ropa, cortinas, pantallas y tapicería de abacá.

Bank of Japan

El papel hecho de la pulpa de abacá es usado en papel para esténciles, para filtros de cigarrillos, bolsas de té y pieles de salchichas, y también en papel moneda (los billetes de los yen japoneses contienen hasta un 30% de abacá).

Mercedes Benz

La Mercedes Benz ha usado una mezcla de polipropileno termoplástico e hilaza de abacá en partes del cuerpo de los automóviles. La producción de fibra de abacá utiliza un estimado del 60% menos de energía que la producción de fibra de vidrio.